Cinco preguntas para John Kerry / Five questions

kerryculturas_g_1--En su primera visita oficial a México, el secretario de Estado John Kerry a México tratará el tema de educación, y en segundo plano, los de inmigración y seguridad con su contraparte José Antonio Meade, secretario de Relaciones Exteriores. Su agenda también incluye reuniones con empresarios y una breve visita al presidente Enrique Peña Nieto.

Hay mucho que se destaca en la trayectoria del liberal multimillonario Kerry, graduado de la Universidad Yale y miembro de la sociedad secreta de élite, Skull and Bones. Fue conocido como activista anti-guerra en 1971 después de pasar cuatro meses en Vietnam como tripulante de un barco rápido. Sin embargo, primero como Senador y actualmente como secretario de Estado, ha apoyado medidas represivas como la Ley Patriota; actos de guerra en Iraq, Afganistán, Libia y Siria; la desestabilización de Venezuela y el reciente envío de personal militar y de Africom a Nigeria, equipado con un drone bajo el pretexto de buscar a las niñas recién secuestradas ahí.

De relevancia especial para México es el apoyo de John Kerry para la Iniciativa Mérida, la cual ha sido el marco principal de las pláticas con altos oficiales de Estados Unidos sobre la seguridad desde el 2008. Un importante asesor de John Kerry ha sido Rand Beers, uno de los arquitectos principales de la Iniciativa, y también del previo “Plan Colombia” (Counterpunch, 26 enero, 2004) el cual, para Kerry, ha sido un gran éxito.

Hasta la fecha Estados Unidos, a través de la Iniciativa Mérida, ha buscado reforzar su propia seguridad con la entrega de $1.2 mil millones de dólares en equipo, capacitación y asistencia técnica a México. El equipo incluye cuatro aviones de vigilancia CASA 235, nueve helicópteros UH-60 Black Hawk y ocho helicópteros Bell 412. Falta la entrega de un avión no tripulado ISR Dornier 328-JET para la policía federal. Otras prioridades de la Iniciativa Mérida incluyen la guerra contra el crimen; la renovación de los sistemas jurídico y penal de México y el entrenamiento del personal carcelario y policial a niveles local, estatal y federal (Congressional Research Service, 2014).

Dado que la seguridad es uno de los temas que el Secretario de Estado John Kerry tocará en su visita a México, consideramos relevante hacerle las siguientes preguntas:

Sr. Kerry:

1. Estados Unidos encarcela a más de su propia población que cualquier otro país del mundo ––más de 2 millones de personas. Usted ha apoyado la construcción masiva de prisiones y políticas como la supuesta guerra anti-droga y la imposición de sentencias largas y duras para alimentar todo un complejo industrial carcelario en el cual casi todos los presos son pobres y la gran mayoría son afroamericanos y latinos; aunque los afroamericanos son sólo 12 por ciento de la población de su país, son 43 por ciento de los presos. ¿Usted piensa que una nación carcelaria es una nación segura?

2. Uno de los puntos en su agenda en México es la inmigración, y en particular las deportaciones. Usted como senador, apoyó la creación del Departamento de Seguridad de la Patria en 2002 y el trato a los migrantes como asunto de seguridad nacional. Actualmente Estados Unidos mantiene el sistema de detención de inmigrantes más grande del mundo, con más de 30,000 personas detenidas en cualquier día dado, en centros cada vez más privatizados con condiciones denigrantes. La mayoría nunca ve un abogado antes de ser deportada. Durante el régimen de Obama, casi 2 millones de personas han sido deportadas. ¿Usted piensa que una persona tiene el derecho a migrar a otro país sin ser criminalizada y castigada?

3. En 2008, usted se proclamó en contra de la tortura, “sin excepciones”. A pesar de haber votado, en efecto, por la construcción de una prisión en Guantánamo en 2005, usted dijo que la tortura practicada ahí era un “golpe a la credibilidad” de Estados Unidos que le resta la “autoridad moral”; llamó a cerrar la prisión y ha presentado iniciativas para hacerlo. Pero ahora cuando usted está en una posición de autoridad como secretario de Estado, Guantánamo sigue abierto. ¿Cuándo será cerrado?

4. El aislamiento prolongado en una celda, conocido como el “confinamiento solitario”, ahora se reconoce como tortura por el relator especial de la ONU Juan Méndez, el psiquíatra Dr. Terry Kupers y el defensor de derechos humanos Desmond Tutu, entre muchas otras personas. En Estados Unidos por lo menos 80,000 presos están sometidos a esta forma de tortura diariamente sin que usted haya hecho una sola cosa para detenerlo. Y si no fuera suficiente, llega a México para exportar el mismo modelo. Usted ¿cómo justifica la utilización de esta forma de tortura?

5. Usted visitó a Nelson Mandela en prisión y apoyó su libertad aunque él ex integrante de Umkhonto We Sizwe (Spear of the Nation) fue considerado un terrorista por el gobierno de Estados Unidos. Sin embargo, usted nunca se refiere a más de cien disidentes, pacifistas, activistas, rebeldes y revolucionarios encarcelados como presos políticos en su propio país. Más de la mitad han sido criminalizados por haber participado en una guerrilla o movimiento que reclama el derecho de la auto-defensa. En otros países, los presos políticos de este tipo pasaron unos años en la cárcel y luego salieron. Pero en Estados Unidos, siguen encarcelados durante tres, cuatro, cinco décadas.   ¿Con qué derecho encierran a luchadores sociales como Mumia Abu-Jamal, Leonard Peltier y Oscar López Rivera? ¿Hasta cuándo?

Exigimos la libertad inmediata de Mumia Abu-Jamal y todos los presos políticos en sus cárceles.

Amigos de Mumia de México.

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Five questions for John Kerry

On his first official visit to Mexico, U.S. Secretary of State John Kerry will discuss the issue of education as well as matters of immigration and security with his counterpart José Antonio Mead, Mexico’s Secretary of Foreign Affairs. His agenda also includes meetings with Mexican businessmen and a brief visit with President Enrique Peña Nieto.

There’s much to be said about the checkered past of liberal, multi-millionaire Kerry, a graduate of Yale University and member of the elite secret society, Skull and Bones. He was recognized as an anti-war activist in 1971, when he came back from a four-month tour of duty in Vietnam on a fast-boat crew. Later, however, in his career as US Senator and Secretary of State, he has supported repressive measures such as the Patriot Act and has also approved or instigated acts of war in Iraq, Afghanistan, Libya and Syria; the destabilization of Venezuela; and the recent dispatch of AFRICOM and military personnel to Nigeria along with a high-power drone, among other equipment, under the pretext of looking for recently kidnapped young girls.

Of special importance to Mexico is John Kerry’s support for the Merida Initiative, which has been the framework for talks with high-ranking U.S. officials since 2008. One of his most important advisors has been Rand Beers, a leading architect of both the Initiative and the previous “Plan Colombia” (Counterpunch, January 26, 2004), which in Kerry’s view, has been an outstanding success.

 

Up until now, the United States, through the Merida Initiative, has sought to reinforce its own security with the delivery of $1.2 billion dollars worth of equipment, training and technical assistance to Mexico. The equipment includes four CASA 235 maritime surveillance aircraft, nine UH-60 Black Hawk helicopters, and eight Bell 412 helicopters. The only pending aircraft delivery is a drone for the Federal Police, listed as an Intelligence, Surveillance, and Reconnaissance (ISR) Dornier 328-JET aircraft. Other priorities of the Merida Initiative include the “war on crime”, the renovation of Mexico’s judicial and penal systems, and the training of prison guards and police personnel at local, state and federal levels (Congressional Research Service, 2014).

 

Given that security is one of the issues Secretary John Kerry will deal with in this visit to Mexico, we think it’s pertinent to ask him the following questions:

Mr. Kerry:

1. The United States imprisons more of its own people than any other country in the world ––more than two million. You yourself have supported the massive construction of prisons and policies like the supposed war on drugs, as well as the imposition of long, harsh sentences that feed an enormous prison industrial complex in which almost all the prisoners are poor and the large majority African Americans and Latinos. Although African Americans are only 12 per cent of the country’s population, for example, they are 43 per cent of the prisoners. Do you think a prison nation is a secure nation?

2. One of the points on your agenda in Mexico is immigration, and in particular, deportations. As a senator, you supported the creation of the Department of Homeland Security in 2002 and the treatment of migrant laborers as a national security issue. The United States currently maintains the largest immigration detention system in the world, with more than 30,000 people detained on any given day in degrading conditions in increasingly privatized detention facilities. Most of them never see a lawyer before being deported. During the Obama administration, this has been the fate of almost two million people. Do you believe a person has the right to migrate to another country without being criminalized and punished?

3. In 2008, you announced that you were against torture, “without exceptions”. Despite having voted, in effect, for the construction of a prison in Guantánamo in 2005, you said that the torture practiced there was a “blow to the credibility” of the United States that took away its “moral authority”. You called for closing the prison and have presented bills to do so. But now that you are in a position of authority as Secretary of State, Guantánamo is still open. When are you going to close it?

4. The prolonged isolation of a prisoner in a cell, known as “solitary confinement”, is now recognized as torture by the Special Rapporteur of the United Nations Juan Mendez, psychiatrist Dr. Terry Kupers, and the renowned human rights defender Desmond Tutu, among many other people. In the United States, at least 80,000 prisoners are subjected to such torture for months, years, and even decades, without your having done a thing to stop it. And as if that weren’t enough, you come to Mexico to export the same model. How do you justify the use of this form of torture?

5. You visited Nelson Mandela in prison and supported his liberation even though the former member of Umkhonto We Sizwe (Spear of the Nation) was considered a terrorist by the United States government. However, you never mention more than a hundred dissidents, pacifists, activists, rebels and revolutionaries held as political prisoners in your own country. More than half of them have been criminalized for having participated in a guerrilla group or a movement claiming the right to self defense. In other countries similar political prisoners spent time in prison and then got out. But in the United States, they’re still there ––three, four or five decades later. What right do you think you have to lock up people who have struggled for social change such as Mumia Abu-Jamal, Leonard Peltier and Oscar López Rivera? For how long?

We demand the immediate release of Mumia Abu-Jamal and all political prisoners in your prisons.

Amigos de Mumia de México.

May 21, 2014

 

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